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MONKEY MAJIK 猴子把戲
音樂之間永無止盡的影響,跨越時空相互聯繫


MONKEY MAJIK Official Site

Maynard (Vo&G)
Blaise (Vo&Gt)
TAX (Dr)
DICK (Ba)

Text / deen
Photographs / sho
取材協力 / avex taiwan

睽違兩年多,猴子把戲MONKEY MAJIK帶著全新專輯「enigma」,回到台灣舉辦演唱會。以「Around The World(西遊世界)」一曲成名的他們,多年來的音樂總是自由灑脫、千變萬化,創造出無窮的新鮮感。來自加拿大的Maynard與Blaise兄弟,加上日本貝斯手TAX與鼓手DICK,MONKEY MAJIK在組團十八年來,總能縱橫遊走於不同的音樂類別與國界。這次新專輯以「日本的神秘」為主題,他們透過各種角度與想法,融合開創出前所未見的新境地。私底下的團員們跟舞台上沒有太大的不同,輕鬆幽默又真誠溫暖,在演唱會之前接受ROCKZINE專訪,深入暢談他們的音樂理念,以及對於台灣的情感。



─MONKEY MAJIK多次來台演出,對台灣有怎樣的回憶?

TAX:台灣的觀眾都很熱情,跟日本觀眾最大的不同就是,英文日文都很強(笑)。總是從觀眾席傳來強大的能量,讓全場合而為一,所以每次來台演出都很享受。
Blaise:在台灣的一切都讓我們很享受,天氣也好...
Maynard:今天…(非常悶熱)
Blaise:今天比較特別就是了,雖然是有點熱,但濕度很不錯。料理更是不用說,雖然這次沒時間觀光,但能利用有限的時間跟樂迷短暫相聚,真是太好了。

─之前來過台灣這麼多次,也都還沒有機會觀光嗎?

Blaise:有的,之前大概有一週的時間去了不少地方,像是九份、太魯閣、墾丁、高雄,還去了陽明山溫泉。

─去了這麼多地方啊…

Blaise:很強吧,我們像浪跡天涯一般到處跑,看了很多地方。


─這次除了演唱會,也舉辦粉絲見面會,覺得台灣的樂迷如何?

Maynard:大家真的都是好孩子。我們組團近二十年,幾乎沒能這樣跟台灣樂迷直接對話。雖然現在是SNS的世界,透過網路也能交流,但我們很珍惜面對面感受彼此的機會。所以很期待後天的粉絲見面會,想聽聽大家的故事,大家是怎麼認識MONKEY MAJIK。之前在台灣辦過一次見面會,聽了很多有趣又感人的故事,對我們來說是很珍貴的時光。

─今年3月21日,發行了第11張專輯「enigma」,請介紹一下這次的作品。

TAX:去年我們首次舉辦47都道府縣巡迴,繞了日本一圈。把之前不知道的、再次重新認識的日本都融入專輯裡。日本有神秘的地方,也有持續進化的地方,希望透過這張專輯,能讓聽眾感受到這當中的「謎」。

─當中收錄的歌曲,融合了傳統樂器、演歌、昭和風等等日本元素,靈感的來源是什麼?

Blaise:這次以「日本」為主題,所以從任何有關日本的事物出發,像是從動畫中獲得靈感而寫成的歌詞、譜成的旋律,甚至能從日本食物得到靈感也好。不僅僅只是去使用日本傳統和樂器,當然也有藝人是專門用和樂器去作出一張很唯美的作品。但我們不然,是因為難得繞了日本一圈,將我們當時所感受到的、發現到的,寫成有生命力的歌詞。像專輯中有一首「Seiko」,是我從80年代的超級巨星松田聖子(Seiko)所得來的靈感。對我個人來說,所謂的「日本」,就是指80年代的日本,這首歌作出我心中所嚮往的日本。與其說「日本」是專輯概念,不如說是一個關鍵字,因為沒有規則限制,自由地創作出新奇又繽紛的專輯,所以就算使用了和樂器,也不是一般所想像的那樣。


─其實説到日本80年代的音樂,也深受西方音樂的影響。身為西方人的團員們,會在當時的日本音樂中感受到這一部份嗎?

Maynard:當然會,而且音樂之間永遠會互相影響,西方樂壇有很多這種情形,甚至藝人彼此是好朋友。日本音樂則也會受到海外影響,舉個例子來說,我剛到日本時聽到Mr. Children的音樂覺得很棒,而且是我沒聽過的音樂類型,覺得這就是JPOP吧。後來聽說他們受到艾維斯卡斯提洛的影響,再聽一次Mr. Children的歌,就覺得懂了。但之前沒聽過艾維斯卡斯提洛影響了什麼西洋藝人,也沒聽過有什麼「艾維斯卡斯提洛」風格的西洋樂團,不過卻有很多日本樂團把Mr. Children當作神,受到Mr. Children的影響不是嗎?這樣算起來,艾維斯卡斯提洛豈不是建立了現在的JPOP文化?但一開始我沒聽說,也沒發現,是很多年後才知道。所以這種影響的循環是無止盡的,像我們可能也是聽了很多加拿大搖滾樂團,一些日本沒人知道的加拿大樂團,然後受到影響在日本作音樂。如果,我是說如果20年後日本又出現像Mr. Children這樣的團,而且還是受MONKEY MAJIK影響的話,那他們的根源就是加拿大搖滾樂團了吧?這樣一想,真的太有趣了。音樂就是能把所有人都連繫在一起,各種類型的特色相互影響,這真是太美好了不是嗎?




─在專輯製作錄音過程中,有什麼特別辛苦的地方?

Blaise:我們的母親抗癌一年多,在今年去世了,所以錄製期間經常往返日本與加拿大,時間相對壓縮,卻還是完成了很棒的一張作品。像坐雲霄飛車般,錄製時遭逢許多波折,也充滿對母親的思念,哭著寫出歌詞、笑著回憶從前,聽著唯美的旋律又忍不住落淚,整體來說是真的蠻辛苦。

─寫給母親的是「Fight This Storm」這首歌吧,聽起來並不會很悲傷,反而充滿希望。

Maynard:沒錯,這是首充滿希望的加油歌。那時Blaise剛從加拿大回到日本,就收到病情突然惡化的消息,所以想作一首為母親加油的正面樂曲。我們透過通訊軟體聯絡,說會很快再回去看她,還寫了歌給她,所以不是悲傷的歌,是為她打氣而作的歌。母親聽了還邊哭邊笑,讓我們覺得欣慰,不過當時給她聽的還是未完成的曲子。在母親過世,我們回到日本後,才作完最後一段樂句。



─樂團至今已經組成18年,能這樣長久持續下去的秘訣是?

Maynard:忍耐!哈哈,開玩笑的。運氣吧,但也不光憑運氣。靠運氣聽起來很輕鬆,卻不是那麼輕鬆的事。因為機運讓我們四人相遇相知組成樂團、讓許多樂迷接受我們的音樂、讓身旁的工作團隊一直(都是同組) 支持著。得到很多我們無法控制的幸運,只有滿心感謝。不過說起來,我們就是作自己想作的,樂迷也總能理解,整體是個很自在放鬆的團隊。雖然也有很多想作卻作不到的事…

─比方說是什麼事呢?

Maynard:像是每個月都來台灣(笑)。不過真的很想到高雄,或是台灣各地都演出看看。



─這次為了台灣公演,有什麼特別的準備嗎?

Maynard:有的,這次會特別演出動畫「妖怪少爺」主題曲的「Sunshine」的台灣版。

台灣版的意思是…唱中文嗎?


(全員爆笑)
Maynard:不不不,是指為台灣準備的特別編曲版本。當然曲目安排也是特別設計,畢竟我們每年在日本都有巡迴與音樂祭演出,比起來,久久一次的台灣公演格外珍貴,而且在日本也沒有作過「Sunshine」的現場演出。還有,製作了台灣版的徽章。


─沒錯,團員個別手繪的徽章,真的太棒了!

Maynard:四個裡面喜歡哪一個?

─都很厲害啊…臭豆腐那個吧…

Maynard:太好了!(臭豆腐款由Maynard手繪)

─因為畫得讓人好像真的能聞到味道…

(全員笑)
Maynard:(拍手)我很努力畫啊!上面還有放香菜喔,有發現嗎?這是重點!

─有看到一坨黑黑的東西,但沒聯想到是香菜,可能圖太小了,要看到實品才知道。

Maynard:這樣啊,我很用心畫,明天就能看到實品了。



─所以敢吃臭豆腐嗎?

Maynard:很喜歡。雖然味道不好聞,但吃下去覺得美味。大概就像是納豆那樣吧。
Blaise:納豆配臭豆腐一起吃,一定超好吃。
Maynard:臭豆腐配豆腐乳,一定也很好吃。

─那麼,之後MONKEY MAJIK有怎樣的目標與願景?

Blaise:天啊,我不知道,太多事想作了(笑)。
Maynard:不過就快要20週年了。

─樂團20週年,就是東京奧運的2020年吧?

Maynard:正是。希望能辦個大型派對,現在正煩惱要辦在奧運之前還是之後,但總之想邀請很多好朋友,進行各種不同的合作。
Blaise:奧運期間應該會有很多人,希望觀眾們攜家帶眷,共同享受有趣的演出,一定會是很棒的20週年。
Maynard:兩年後也希望在台灣辦20週年演唱會呢。



─最後還請跟讀者們說些話。

Blaise:由衷感謝大家一直以來對我們的支持,太喜歡台灣了,想要更常來呢。不只是演唱會,我對台灣的歷史、文化也很感興趣。雖然每次來都是工作,但都有種在度假的氣氛與心情。我愛大家!
TAX:「enigma」對我們來說是很特別的一張專輯,希望將現在的MONKEY MAJIK呈現給大家,連MV都拍得很有趣。「Tokyo lights」是在我一直很嚮往的機器人餐廳取景拍攝,要是台灣的大家看了MV覺得有趣,還請去歌舞伎町的機器人餐廳一遊(笑)。

─那座機器人很大啊,一般人能坐上去嗎?

TAX:是的,太強了,平常是不能坐的。不過價位,大概跟迪士尼樂園門票差不多,雖然有點貴,但一生去一次也是珍貴體驗嘛。
Maynard:我是真的很喜歡台灣,期待很快能再回來。其實我每年都會想起台灣好多次,就像是故鄉仙台一般的國家,我也有很多台灣朋友,或許哪天會來台灣住也不一定。但反過來,也希望大家有機會來仙台玩,就算不是看演唱會,單純觀光也好,感受日本東北地方的美。由衷地說,我是真心愛台灣的大家。
DICK:希望能常來台灣,多多瞭解台灣,還有就是,每次來都喝太多了(笑)。